ultimate project #02

03.
ビッグウォールに挑むために
〜バックパック編〜

ビッグウォールでのロッククライミングのために、2つのリュックサックが開発された。ひとつは、ロープやギア類、そして野営道具を携行できるギアバッグ〈ultimate gear 42〉。そしてクライミング時に活躍するテクニカルパック〈ultimate 22〉だ。ビッグウォールを主軸にしながらも、あらゆるクライミングに対応できる汎用性の高さも兼ね備えた2つのバックパックはいかに開発されたのか。開発とフィールドテストに携わったクライマー3名にインプレッションを伺った。

ビッグウォールに必要なギアを
不足なく詰め込められる
〈ultimate gear 42〉

開発は「形の崩れないリュックサック」という観点からスタートしました。クライミングのギアというのは、プロテクションを含めて金属のギアを多用するため、角が立って非常に収まりが悪くなってしまいがちです。そこでラミネート生地を採用することで、剛性と耐久性を確保。使いやすさも考慮し、パネルローディングタイプに行き着きました。

〈ultimate gear 42〉は、フラップをなくし、ジッパーで開閉するタイプになっています。いわゆるパネルローディングと呼ばれるもので、メインコンパートメントへのアクセスが2箇所設けられているのが特徴です。荷物の出し入れはトップだけでなく、背面のジッパーからもできるようになっています。「荷物の取り出しやすさ」というのは、最初から議題に上がっていました。バックパネルを開けてアクセスできるので、コンパートメントに入っているギアがひとめでわかります。

また、ずっと背負って歩くようなリュックサックではないので、壁の中で引きずり上げたり、岩場のアプローチだったりとか、背負っていない時間帯と荷物やギアを出し入れすることを重視して開発しています。同時にジッパーの強度も検証しました。ギア類の多くは金属でできているため、一般的な登山と比べても、容量や見た目よりも重くなる傾向があります。そこでジッパーやパネルの強度を上げる必要がありました。荷重をしっかり支えられないと、背負い心地の悪いリュックサックになってしまいます。バックパック自体が自立すること、荷揚げの際に便利なハンドルなど、ディティールにもこだわっています(成田)。

マルチピッチを想定した機能、
軽量性と耐久性を兼ね備えた
〈ultimate 22〉

〈ultimate 22〉はハーネスを着用し、ロープやギアを背負った状態で取り付きまでアクセスすることを前提に、防寒着や行動食や水などを入れ、フォローが担いで使うことを想定して開発しました。背負心地がよく、しっかり体にフィットすること、かつ、クライミングの動きを妨げないようなショルダーハーネスやカムなどの回収に役立つギアラックなど、細部の微調整も繰り返し行いました。

とくにヨセミテでのハードなマルチビッチクライミングでは、軽量で頑丈、雑に扱っても大丈夫であることが必須です。クライミング用のリュックサックは軽量なものが多いのですが、その分耐久性を捨てていることもあり、そのバランスをいかに取るかを考えました(成田)。

トップの開口部の向きにもこだわっています。やはりマルチピッチで使いやすいのですが、カラビナをつけて吊した時に荷物が取り出しやすい。開口部が斜めになっていることで行動食や飲み物、ヘッドライト、ジャケットなどがストレスなく取り出せます(船山)。

ピッチによっては必要のないギアを入れることもありました。クライミング時に、想定以上に出し入れすることもあり、開け閉めをする機会が多かったですね。ロープホルダーやデイジーチェーンも便利な機能です。ヘルメットを外にくくりつけることを想定し、取り付けの角度も調整しています。もちろん肩の動きを制限することもなく、体にしっかりフィットする設計になっています。

ただ、開発する上でかなり難しかったのは、ワンサイズでありながらも「あらゆる体型に対応できるものである」ということ。難易度の高いアルパインクライミング、ロッククライミングでは、背面長やフォルムが背負い心地を大きく左右します。ヒップベルトは一般的なリュックサックよりも少し上に設けることでハーネスにも干渉しないように配慮するなど、ほとんどの人に対応できる設計になっていると思います(稲田)。

ultimate project #02

short story

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